Гідротермальний сапфір – особливості мінералу

У ювелірній справі широке застосування знайшли штучні камені, в тому числі і синтетичний гідротермальний сапфір. При цьому такий камінь абсолютно не є підробкою. Вирощений в лабораторії корунд створюється із застосуванням хімічних речовин, але таким чином, що штучні кристали формуються самостійно, так само, як вони це роблять в природі. Тільки ось процес штучного вирощування кристалів прискорений у багато разів.

синтетичні сапфіри

Безліч натуральних каменів видобувається в природі дуже дрібного розміру, або з частими дефектами, або недостатньо пофарбовані, недостатньо міцні. Все це впливає на їх вартість, яка злітає тим вище, тим менше придатних каменів видобувається в шахтах. Збільшення розміру мінералу можна тільки із застосуванням синтезу, нарощуючи штучний корунд на невеликий шматочок натурального.

Однак не це зараз користується особливою популярністю для розробників технологій облагороджування дорогоцінного каміння. Їх більше цікавить збагачення кольору природного каменю, поліпшення його прозорості і твердості.

Синтетичний сапфір, завдяки своїм фізичним, хімічним і оптичному подібністю з натуральним, набув широкого застосування не тільки в ювелірній справі, а й у промисловості. Наприклад, його використовують у виробництві годин і в напівпровідникової промисловості.

Щоб виростити штучний камінь, який має всі властивості натурального мінералу, потрібно змоделювати всі процеси геологічних умов, які створюють сапфір в природі. Причому вирощувати сапфіри можна практично будь-яких кольорів, а не тільки самого відомого синього. Для цього використовують ті ж домішки, що і формують відповідні відтінки у природного каменю. Деякі синтетичні самоцвіти виходять настільки ідеальними, що тільки досвідчений майстер або співробітник геммологической лабораторії зможе взятися за визначення цих каменів як штучних або як натуральних.
В тему: 14 знаменитих сапфірів: самотня зірка, сапфір тисячоліть і інші

Методи вирощування синтетичного сапфіра

Дуже довгий час штучний корунд вирощувався із застосуванням тільки одного методу – так званого методу Вернейля. Однак, новітні галузі застосування синтетичних мінералів, зокрема таких, як рубін і лейкосапфир, потребують удосконалення існуючого та розробки найновіших методів виготовлення мінералів. Таких, які дозволили б отримати більш досконалі в структурному плані і досить великі кристали. Такі способи вже розроблені. Наприклад, зараз відомі такі:

  1. Флюсовий метод, або синтез кристалів з розчину в розплаві флюсів.
  2. Гідротермальний метод, за допомогою якого можна виростити сапфір і інші корунд в автоклавах на заправних пластинках. Все це відбувається при дуже високих температурах (від 250 до 6000 градусів) і під великим тиском.
  3. Метод газотранспортних реакцій.
  4. Метод О.Вернейля.

Як відрізнити натуральний сапфір від підробки

Якщо ви ставите питанням, як правильно вибрати дорогоцінний камінь, і як відрізнити сапфір натуральний від підробленого або синтетичного, скористайтеся наступними рекомендаціями.

  1. Можна скористатися не найсприятливішим для каменю, але однозначно виявляє підробку способом. Якщо трохи подряпати поверхню природного мінералу (природно, на непомітній ділянці), то нічого не вийде, подряпин в більшості випадків не залишається. Це пов’язано з великою міцністю натурального сапфіра. Якщо ж подряпини залишаються легко, в ваших руках однозначно неякісна підробка.
  2. Як «дряпає» інструменту можна скористатися натуральним каменем з твердістю 8,5 за шкалою Мооса. Так як сапфір міцніше, його твердість становить 9 одиниць, на ньому не залишиться ніяких слідів. Саме завдяки міцності у ограненного каменю будуть гострі, різкі краї – ще один показник натурального каменю.
  3. Якщо розглядати камінь при досить яскравому світлі, на ньому можна побачити деякі природні включення. У штучному ж нічого такого немає, тільки бульбашки газу, він має ідеальну однорідною структурою. Штучно вирощені камені красивіше природних, в тому плані, що вони не мають ніяких дефектів і вкраплень, їх колір більш чистий, яскравий і насичений.
  4. Однак зараз в якості підробок використовують турмалін і ціанід, а тому третій метод працює не завжди. Для визначення штучного каменю можна використовувати УФ-фільтр. Під ультрафіолетовими променями штучний сапфір буде відливати зеленим кольором. Натуральний корунд синього кольору має білі відблиски, чого немає у штучного аналога.
  5. Не зайвим буде враховувати репутацію ювелірного магазину, в якому ви збираєтеся придбати дорогоцінний виріб. Тому перш, ніж придбати прикраса з сапфіром, можна зажадати відповідної документації, яка підтверджує його якість.
    На відео: створення прикрас з сапфіром
  6. Можна використовувати спеціальний прилад – рефрактометр, який вимірює заломлення світла. Індекс рефракції сапфіра становить 1,762-1,778. Пам’ятайте, що це корунд, і по твердості він займає друге місце після самого твердого мінералу – алмазу.
  7. Імітувати природний сапфір можуть мінерали аквамарин і танзанит, однак у першого є червоний відтінок, а у другого – зелений. В даному випадку нам теж може допомогти рефрактометр – танзанит володіє індексом рефракції 1,7, що нижче, ніж у сапфіра.
  8. У продажу часто можна зустріти ювелірні вироби з каменями, що складаються з двох або трьох частин – дуплетами або триплету. У дуплеті зверху може розташовуватися справжній природний сапфір, а знизу – дешевий штучний аналог або схожий природний камінь. В даному випадку підробка може визначатися за допомогою лупи: в неї можна побачити лінію стикування двох каменів.

В тему: Кіаніт камінь: властивості, кому підходить, як застосовується

Припустимо, з тим, щоб відрізнити натуральний мінерал від підробленого, ми впоралися. Як же тепер визначити, наскільки якість природного сапфіра відповідає нашому уявленню про ідеальний?

Основними параметрами, за якими визначається якість самоцвіту, є колір, чистота (прозорість), величина (вага), якість ограновування. У випадку з сапфіром, колір і чистота каменю – визначальний фактор, потім тільки йде вага і огранювання. Зазвичай ретельній перевірці камені піддаються в геммологических лабораторіях, випускаючи після цього відповідні сертифікати, де вказані всі результати досліджень. Так що покупцеві зазвичай просто ознайомитися з сертифікатом, щоб зрозуміти, наскільки якісний перед ним сапфір.