Рослина чай, основне поняття, види і форми чайного куща

Рослина чай або чайний кущ відноситься до роду Камелій, тому інша назва чайного куща Камелія китайська. Це вічнозелений чагарник, що росте в субтропіках і тропіках в різних районах земної кулі. Чай має овальні або видовжені шкірясті листя з зубчастим краєм. Поодинокі запашні квіти розташовуються в 2-4 пазухах листків. Цвітіння починається в серпні і триває до пізньої осені. Плодоносить з середини осені до грудня. Плід представляє собою приплющену коробочку, в якій утворюються темно-коричневі насіння.

Де росте чай

Батьківщиною чайного куща прийнято вважати провінції Китаю. Багато дослідників схиляються до того, що він міг вперше з’явитися в країнах Індокитаю і Індії, оскільки клімат і стан грунту ідеальні для його зростання.

За зовнішнім виглядом рослина може відрізнятися. Дикоростучий чай являє собою струнке дерево, що досягає 15 метрів у висоту. На чайних плантаціях – це густі чагарники з вічнозеленої листям. Чайні кущі є довгожителями, на своєму віку вони можуть побачити кілька поколінь збирачів. Їх витривалість вражає вчених. Зелений чай росте на високогір’ях і на рівнинах. Добре переносить умови тропічної спеки, тумани і холод.

Цвітіння починається восени. За три дні, протягом яких відбувається розпускання і запилення чаю, встигають зав’язатися лише кілька квіток. Причиною цього часто служать дощі. Плід дозріває через рік після цвітіння, оскільки зав’язь починає рости тільки після зимового спокою.

Цвіте чай великими білими квітами з яскраво-жовтими пильовиками. Дозрілий плід коричневого кольору, в ньому знаходиться від 2 до 5 насіння. У них міститься до 35% чайного масла, при неправильному зберіганні плодів, насіння втрачають свою схожість.

Основні види рослини

Розрізняють сорти чаю за розмірами аркуша, умов зростання, сезону збору, висоті розташування чайної плантації. Плантації, які розташовані низько над рівнем моря, дають швидкий урожай, але невисокої якості. Високогірний чай цінується дорожче, у нього більш високі якісні характеристики.

Розрізняють кущувату і деревоподібну форму чайної рослини. Кущоподібні рослини мають вертикальне розгалуження і невеликий штамб. Деревовидні рослини відрізняються розвиненою високою кроною, яскраво вираженим штамбом. Існує два види чаю:

  • китайський (Thea sinensis),
  • індійський (Thea assamica).

Китайський вид більш морозостійкий, його ще називають північний видом. Переважно він виростає в північних районах Індії, в Китаї, Грузії, Японії. Розрізняють китайську, японську і крупнолистового китайську різновиди.

Японський кущ низький, у нього дрібні листя подовжено-овальної форми темно-зеленого кольору.

Індійський вид рослини вважається південним. Морозостійкість його не перевищує 3-4 °. У природному середовищі існування можна побачити дерева заввишки до 18 метрів. Цей чай росте на Цейлоні, в Індії та інших країнах, де не буває заморозків. Розрізняють такі різновиди:

  • Слухай,
  • маніпурі,
  • Шан,
  • Ассам,
  • Бурма,
  • Нага-Хілл,
  • Цейлонський гібрид.

Слухай – це тополевідное дерево, висотою до 18 метрів. Виростає тільки в дикому вигляді, має листя шириною до 150 мм, довжиною до 250 мм.

Маніпурі – широколисті рослини, має м’які, подовжені листя шириною до 87 мм, довжиною до 200 мм.

Шан і Бурма відносяться до гібридів Ассама. Листя товщі і грубіше, ніж Маніпурі.

Нага-Хілл – дерево невеликої висоти з вертикальним розгалуженням. Листя шириною до 75 мм, довжиною до 225 мм.

Цейлонський гібрид нагадує ассамскую різновид. Листя більші, шириною 50 мм, довжиною 140 мм. За жорсткості листа зазначається схожість з китайським чаєм.

Вважається, що у чайного куща сортів немає. Термін «сорт» в чайній культурі досить умовне поняття. Різноманітність форм чайного куща було отримано шляхом схрещування основних видів і їх різновидів. Розвиток цих форм в різних районах, з різними кліматичними та екологічними умовами дозволило отримати цінні сорти чаю з стійко спадковими фізіологічними, морфологічними і хімічними ознаками.